Visiting the indigenous peoples of Brazil

Araracuara
photo by Frank Semper, Sebra-Verlag, permission to publicize – www.amazon.de/Tor-zum-Amazonas-Frank-Semper/dp/3980595315 (book review for amazon.de)
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You will be satisfied by this book walking four different paths:
At first: An author writes, who has published the best series of tourist guides related to Latin America!
But in this book he tries to overcome the lexical structures of tourist-guides, using the soothing principle of the coherent storytelling:
Mixed with diary chapters are constantly history chapters: featuring many stories from the shipping centuries on the rivers of Brazil and Colombia.
We are informed most meticulously about the history of the slave trade, the rubber-workers, the destroying, cynical power of the drug cartels:
The biography of rivers, the time of the first discoverers at first very busy water streets – and today found almost deserted, filled with the traumas of what happened in the slave centuries before. No wonder that the author received his doctorate on the topic Native Indian Rights.
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Thirdly, however, the little book reads exciting as a Karl May Novel, instead of horses or on the camel now featuring the kayaking.
Amusing and a perfect flashback to the famous German author Karl May is the sober description of some travel colleagues: for example the British tourist Freddy, who is searching for strange drug experiences.
Fourthly, however, Frank Semper opened up a literary dimension. Here the author probably has been influenced by Carl Friedrich Philipp von MARTIUS who published a report about the indigenous peoples of Brazil in 1832 and a novel “Frey Appollonio” (handwriting of 1831) recently found and published for the first time 1993.
You can enjoy the literary goals of this book not only in the detailed, atmospheric descriptions of the Amazon river scenery, morning and evening moods, wildlife,
Native Indian rites and events; you always find deep thinkers’ fragments comparing western, highly automated culture with the very different social action structures as it happens in indigenous tribes of Brazil. So when he described how he was interviewed by an Indian being, who brought a postcard from the Empire State Building, or when he is reporting the life story of enslavement and escape told by an old Indian woman.
One has the impression that here not only one single author has written his book, but a team of four: a lawyer, an organiser of travel tours , a descendant of Karl May and a thoughtfully essayist …
P.S.:
I was influenced deeply by the description of a nocturnal event in an Indian village: After midnight Frank Semper was asked whether he now, after he had heard so much Indian chants, now also would be able to perform only one song from his homeland too. Initially he found nothing suitable. This was for me the invite to unpack my guitar, seriously collecting a repertoire …

Engraving portraying Carl Friedrich Philipp vo...Carl Friedrich Philipp von MARTIUS

Image via Wikipedia

Auf vierfache Weise wird man mit diesem Buch zufriedengestellt:

Als erstes: Hier schreibt einer, der den derzeit besten Reiseführer zu Kolumbien
und dem Amazonas-Gebiet herausgegeben hat. In diesem Buch,
in welchem er den lexikalischen Rahmen der Touristik-Nachschlage-Werke kreativ überklettern will,
ist, neben dem wohltuenden Prinzip des zusammenhängenden Erzählflusses noch mehr zu finden:
den Tagebuch-ähnlichen Kapiteln sind ständig solche zwischengeschoben,
die sich mit der Historie der im Kanu befahrenen Flüsse beschäftigt:

So zieht an unserem Auge vorbei (zweitens) die mit profunder Quellenkenntnis
zusammengestellte Geschichte des Sklavenhandels, der Kautschuk-Armeen,
der urwaldzerstörenden Rodungen bis hin zur Macht der Drogenkartelle
– die Biografie von Flüssen, die zur Zeit der Reisen der ersten Entdecker
sehr belebt waren von aufeinander noch neugierigen Menschen –
und heute fast menschenleer anzutreffen sind,
angefüllt mit den Traumata des bisher Geschehenen.
Kein Wunder, dass der Autor über das Thema Indianer-Recht promovierte.

Drittens jedoch liest sich der Text spannend wie ein Karl May,
statt zu Pferde oder auf dem Kamel nun halt im Paddelboot.
Amüsant und sehr an Karl May erinnernd die nüchterne Beschreibung
der streckenweise recht komischen Reisebegleitungen:
z.b. des nach Drogenerlebnissen suchenden englischen Individual-Touristen Freddy.

Viertens jedoch hat Frank Semper sich eine literarische Dimension des Schreibens erschlossen.
Hier mag ihm wohl Carl Friedrich Philipp von MARTIUS Ansporn gewesen sein,
der 1832 nicht nur den Bericht herausgab “Von dem Rechtszustande unter den Ureinwohnern Brasiliens”
– sondern dessen Roman “Frey Appollonio” (Handschrift von 1831) erst kürzlich gefunden
und 1993 erstmals veröffentlicht wurde.

Die literarischen Zielsetzungen dieses Buches genießt man nicht nur in den ausführlichen,
stimmungsvollen Naturbeschreibungen der Flusslandschaften, Morgen- und Abenddämmerungen,
der Tierwelt, der miterlebten Indianerfeste –
sie scheint immer wieder durch in nachdenklichen Vergleichspassagen
zwischen westlicher, hochtechnisierter Kultur
und der hautnah erfahrenen Indianischen.

So wenn er beschreibt, wie er von einem Indianer ausgefragt wird,
der eine Postkarte vom Empire State Building hervorholt,
oder wenn er sich die von Versklavung und Flucht gekennzeichnete Lebensgeschichte
einer alten Indianerin erzählen lässt etc..

Man hat den Eindruck, hier schrieb nicht nur ein Autor, sondern ein Team aus Vieren:
ein Jurist, ein Organisator von Trekking-Reisen, ein Nachfahre Karl Mays
und ein nachdenklich machender Essayist…

P.S.:
Nachhaltig beeinflusst hat mich die Beschreibung einer nächtlichen Fest-Szene
in einem Indianerdorf: Um Mitternacht wurde Frank Semper gefragt, ob er denn nun,
nachdem er so viel indianische Gesänge gehört habe, nun auch einmal ein Lied aus
seiner Heimat vortragen könne. Ihm fiel zunächst nichts passendes ein.
Das für mich der innerseelische Startschuss, meine Gitarre auszupacken
und ernsthaft an einem vortragbaren Repertoire zu arbeiten…

About frizztext

writer, photographer, guitarist

7 responses to “Visiting the indigenous peoples of Brazil

  1. How dangerous he is!

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  2. I lake the lationoamerican history, especially – the contemporary history! 40 years ago in Cuba had one very interesting theoretical journal “Pensamient Critico”, with interesting articles about the brazilian history!

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  3. If that was me, the above photo would contain a very big splash!
    🙂

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  4. Great photo and article: I can almost feel the fallen tree used to bridge under my feet. Thank you!

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  5. Beautiful commentary and picture… I love this and I love your new template. 🙂

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  6. jakesprinter

    I Like your photo about the man crossing the river looks like obstacle ,Nice Blog too:)

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  7. Pingback: the B archive « Flickr Comments by FrizzText

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