KANT + Snowden

I was amazed when I discovered the name of KANT in a photo from Japan – a German manufacturer of pencils. Primarily in my head is of course: Immanuel Kant – as a major philosopher: changing mankind’s thinking like a Homer or a Mohammed or a Jesus, perhaps like a Martin Luther or an Edward Snowden, but at least as an Albert Einstein, Sigmund Freud – or Wernher von Braun?
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title=”495″ by minako-mipper, kindly sent to my group BLOG IT!, click on the picture to enter his galleries on Flickr.com
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Wernher von Braun has not only developed the missile technology for Hitler and his Nazis, but then, deified in the U.S., continued to expand his madness, planning to reach the moon with his rockets. He has (until the seventies) forced the U.S. Congress into a paranoid persecution complex – demanded in his speeches immense money resources for the NASA – to make it easy, that an (American) elite could set up a refuge point on planet Mars.
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Wernher von Braun was then overthrown by the critics of expensive defense goals. But the USA did not quit the road to the deification of the military arms race and the paranoid delusions of persecution. Maybe it took a Snowden to draw attention to the persistent violation of the constitution by the intelligence services, the destruction of the forefathers’ concept, the declaration of independence!
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It would be appropriate to treat Edward Snowden as a modern Immanuel Kant, not as a criminal. Criminally are acting all governments that do not respect the human rights of their populations, which instead make the beautiful words of the constitutions to hollow words, which no government is really obliged to follow.
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We needed an another, new Immanuel Kant. Or just the ability to read the state constitutions – and to resist vs. all open or secret tricks to change our constitutions by an ignorant power elite. Let us not forget, on what Henry D. Thoreau, the only American philosopher, put his focus: the duty to civil disobedience!
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Actually I’ve published a book via blurb, featuring some of the thoughts, comments, discussions and statements of my daily blog: fragments and feedbacks, June-2013 US $12.10
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related:
https://flickrcomments.wordpress.com/2012/08/06/kant-1724-1804/
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https://flickrcomments.wordpress.com/2011/01/27/wernher-von-braun/
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https://flickrcomments.wordpress.com/2013/07/03/discussing-edward-snowden/
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https://flickrcomments.wordpress.com/2012/09/01/donna-donna-history-of-a-song/
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the original German version of my thoughts:
Ich war erstaunt, als ich den Namen KANT auf einem Foto aus Japan entdeckte – als Hersteller von deutschen Bleistiften. Mir ist Immanuel Kant natürlich vorrangig im Kopf – als wesentlicher Philosoph: das Denken der Menschen umändernd wie ein Homer oder ein Mohammed oder Jesus vielleicht, mindestens aber wie ein Albert Einstein, Sigmund Freud – oder Wernher von Braun?

Dieser Idiot hat nicht nur die Raketentechnik weiterentwickelt für Hitler und seine Nazis, sondern anschließend in den USA, von vielen vergöttert, seinen Unfug weitergetrieben. Er hat bis in die siebziger Jahre den amerikanischen Kongress in einen paranoiden Verfolgungswahn getrieben – und Geldmittel dafür locker gemacht, dass sich eine (amerikanische) Elite auf dem Mars einen Zufluchtspunkt einrichten wollte.

Wernher von Braun wurde dann zwar von den erstarkenden Kritikern der Rüstungsausgaben entmachtet. Aber den Weg in die Vergötterung des militärischen Wettrüstens und in den paranoiden Verfolgungswahn hat man leider nicht abngebrochen. Vielleicht bedurfte es unbedingt eines Snowden, um auf den permanenten Bruch der Verfassung, den sich Geheimdienste weltweit erlauben, hinzuweisen.

Es würde angemessen sein, Snowden wie einen Immanuel Kant zu behandeln, nicht wie einen kriminellen. Kriminell sind alle Regierungen, die die Menschenrechte ihrer Bevölkerungen mißachten, welche die schönen Worte der Verfassungen zu hohlen Worten machen, die keiner befolgt.

Wir benötigten wieder einen neuen Immanuel KANT. Oder einfach nur die Fähigkeit, die Staatsverfassungen zu lesen – und allen heimlichen oder offenen Veränderungstricks zu widerstehen. Was wir nicht vergessen dürfen, ist, wie Henry D. Thoreau, der bisher einzige amerikanische Philosoph es formulierte: Die Pflicht zum bürgerlichen Ungehorsam.

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Albert Einstein during a lecture in Vienna in ...

Image via Wikipedia

maybe I should translate what I’ve written about Einstein:

“Das Wesentliche im Dasein eines Menschen von meiner Art”, sagte Albert Einstein, “liegt in dem, was und wie er DENKT, nicht in dem, was er TUT oder ERLEIDET.”

Auf das Erleiden werden wir trotzdem kommen, aber zunächst zum WIE und WAS seiner Denkzielsetzungen – natürlich hier bewusst derjenigen, die neben, bzw. OBERHALB der Physik entstanden.

“DER FORTSCHRITT LEBT VOM AUSTAUSCH DES WISSENS.” Dieser Satz ist eine zentrale Kennzeichnung des von Einstein gewählten Lebens- und Kommunikationsstils. Neben seiner physikalisch-mathematischen bahnbrechenden Leistung wurde er nämlich in den USA zu einer hochbekannten publizistischen Figur, was die Haltung zum Faschismus anbetraf, zu den Methoden des Widerstandes, zur Rechtfertigung der Atombombe – und zur nötigen demokratisierten Kontrolle ihrer gewaltigen Vernichtungskraft.

“Mit welcher Richtung würden wir wohl denken, wenn wir nicht gleichsam in Gemeinschaft mit anderen dächten, denen wir unsere und die uns ihre Gedanken mitteilen…” formulierte die kongeniale jüdische Philosophin Hannah Arendt [Hannah Arendt 1906-1975].

So suchte sich Einstein im Sinne des ebenfalls genialen Mathematikers Pascal seine Diskussionspartner. Pascal hatte gespöttelt: “Geist und Gefühl bildet man durch Gespräche, Geist und Gefühl verdirbt man sich durch Gespräche.” Einstein suchte den Kontakt zu Sigmund Freud in einem Briefwechsel vom 30. Juli 1932, in dem er sich nach der Freudschen Einschätzung einer Beherrschbarkeit des Aggressionstriebes gerade auch innerhalb der Intelligentia eines Volkes erkundigte… [Albert Einstein, Sigmund Freud, „Warum Krieg?“. Diogenes Verlag AG, Zürich. 1972, 1996. ISBN 3-257-70044-X]

1914 hatte Einstein einen Aufruf gegen den Kriegseintritt verfasst. Es unterschrieben nur 4 Professorenkollegen. 93 bekannte Professoren drückten demgegenüber in einer hochgelobten Unterschriftenliste ihre Begeisterung für den ersten Weltkrieg aus. Einsteins Pazifismus und seine Verehrung für Mahatma Gandhi waren im Gegensatz zu seinen physikalischen Forschungen in Deutschland niemals gefragt. “Es ist schwieriger ein Vorurteil zu zertrümmern als ein Atom…” (A.E.)

Seine Freunde versuchten ihn mit Zuwendung und persönlich gestalteter Atmosphäre im Vorkriegs-Deutschland zu schützen. Manchmal spielten Einstein (Geige) und Max Planck (Klavier) abends gemeinsam Beethoven. “Indem ich einige Konventionen ignorierte, vermochte ich für mich eine Atmosphäre zu schaffen und alles zu vermeiden, was von der Arbeit abhält…”

Einstein mutete sich den Kontakt zu seinen Berliner Professorenkollegen und Studenten jedoch noch sehr, sehr lange zu: 1920 wurde in der Berliner Philharmonie eine Kundgebung veranstaltet gegen die Relativitätstheorie, die in antisemitischen Morddrohungen endete. Bald wurde sogar zweimal in einer Berliner Zeitung zum Mord an Einstein aufgerufen! Einen Höhepunkt fand der damalige politische Terror mit der Ermordung Erzbergers und des Außenministers Rathenau.

Als die Zustimmung zu Hitler wuchs, nahm Einstein eine Schallplatte auf. NIETZSCHE sei hier einmal ganz ungewohnt eingeflochten mit seiner Bemerkung: “Die wertvollsten Einsichten werden am spätesten gefunden, aber die wertvollsten Einsichten sind die Methoden.” Zur interessanten Methode, vor der Erfindung des Fernsehens immerhin schon auf die Idee zu kommen, eine Schallplatte aufzunehmen mit Statements statt mit Musik – der Schallplattentitel ist “Mein Glaubensbekenntnis”. Es ist Herbst 1932 – die Weimarer Demokratie steht kurz vor ihrem Ende:

Auszug aus dem auf dem Tonträger knisternd zu hörenden Text (mein Dank geht hier an Otto Lenk, der die Stelle ausfindig machte): “…. nach Wohlleben und Luxus strebte ich nie und habe sogar ein gut Teil Verachtung dafür. Meine Leidenschaft für soziale Gerechtigkeit hat mich oft in Konflikt mit den Menschen gebracht, ebenso meine Abneigung gegen jede Bindung und Abhängigkeit, die mir nicht absolut notwendig erschien. Ich achte stets das Individuum und hege eine unüberwindliche Abneigung gegen Gewalt und Vereinsmeierei. Aus allen diesen Motiven bin ich leidenschaftlicher Pazifist und Antimilitarist. Ich lehne jeden Nationalismus ab, auch wenn er sich nur als Patriotismus gebärt. Aus Stellung und Besitz entspringende Vorrechte sind mir immer ungerecht und verderblich erschienen, ebenso ein übertriebener Personenkult…”

“…ich bin zwar im täglichen Leben ein typischer Einspänner, aber das Bewusstsein, der unsichtbaren Gemeinschaft derjenigen anzugehören, die nach Wahrheit, Schönheit und Gerechtigkeit streben, hat das Gefühl der Vereinsamung nicht aufkommen lassen.”

Die Schallplatten- (und Radio-) Benutzung als individuelles, piratenhaftes Gegensteuerungsmittel zur von Staatslenkungen leider immer perfekter manipulierten öffentlichen Meinung, – sie erscheint mir wegweisend wie die Erfindung des Buchdruckes oder diejenige des Internets. Johannes Gutenberg (1400-1468) schenkte uns die technische Verwirklichung des maschinellen Druckens und nahm endlich den duckmäuserischen Abschreibe-Mönchen das Produktionsmonopol für Meinungen aus der Hand. Der Gutenberg der Neuzeit, unser Zeitgenosse BILL GATES, müsste Einsteins Schallplattenidee kongenial zu seiner Internetidee einstufen. Bill Gates unterfütterte den Ausbau seines “world wide web” mit den worten:

“Bisher hatten Journalisten ein Monopol auf die Vermittlung von Nachrichten. Computer wurden als isolierte Einzelgeräte genutzt. Im Datennetz kann jedoch jeder online-Anbieter Nachrichten verbreiten. Kommunikation ist die “Killer-Applikation” des PC. Jeder kann im Netz seine eigene Zeitung herausgeben und seine eigenen Sendungen produzieren… via Datennetz werden erheblich mehr Menschen als heute an der Verbreitung von Nachrichten beteiligt sein. Die Datenautobahn wird zum wichtigsten Werkzeug der Demokratie, das jemals erfunden wurde….”

Es sei hiermit einmal exemplarisch die Chance zwischendurch ergriffen, die Einstein-Website der seit dem 11. September 2001 ins Gerede gekommenen Technischen Universität Hamburg-Harburg zu zitieren (die wirklich sehr, sehr gut ist), und zwar mit einer Einstein´schen Bemerkung zur Atmosphäre in seinem Münchner Luitpold-Gymnasium: “Mir scheint es das Schlimmste, wenn eine Schule prinzipiell mit den Methoden der Angst, der Gewalt und der künstlichen Autorität arbeitet. Solche Behandlungsmethoden zerstören die gesunden Gefühle, die Aufrichtigkeit und das Selbstvertrauen der Schüler. Damit produziert man den unterwürfigen Untertan…”

Im Januar 1933 kam Hitler an die Macht. Einstein war auf einer Vortragsreise im Ausland. “Konsequent zu sein ist die größte Obliegenheit eines Philosophen und wird doch am seltensten angetroffen…” schrieb Immanuel Kant. Einstein war konsequent. Er kehrte nie wieder nach Deutschland zurück, lebte zunächst ein halbes Jahr in Belgien und zog dann in die USA nach Princeton. Er beobachtete Hitler-Deutschland aus der Ferne und zweifelte zunehmend an seinem Pazifismus.

“Bis 1933 habe ich mich für die Verweigerung des Militärdienstes eingesetzt. Als aber der Faschismus aufkam, erkannte ich, dass dieser Standpunkt nicht aufrechtzuerhalten war, wenn nicht die Macht der Welt in die Hände der schlimmsten Feinde der Menschheit geraten soll. Gegen organisierte Macht gibt es nur organisierte Macht; ich sehe kein anderes Mittel, so ich es auch bedaure.”

Hier ist Einstein deckungsgleich mit Machiavelli. Einstein wusste, die wissenschaftlichen Voraussetzungen zum Bau einer Atombombe waren im Nazi-Deutschland geschaffen durch Otto Hahn (1879-1968). Einstein drängte die amerikanische Regierung zur Entwicklung der Atombombe.

Als die USA zu Kriegsende über Hiroshima und Nagasaki zwei Atombomben abwarfen, war Einstein erschüttert. Ab sofort setzte er sich für Rüstungskontrollgespräche ein: “Der übernächste Krieg wird nur noch mit Pfeil und Bogen entschieden…” “Die Rüstungsindustrie ist in der Tat eine der größten Gefährdungen der Menschheit…” “Mehr als die Vergangenheit interessiert mich die Zukunft, denn in ihr gedenke ich zu leben…”

1955 starb Einstein in Princeton. Seinen wissenschaftlichen Nachlass vererbte er der hebräischen Universität in Jerusalem. Ein letztes, nicht Physik-bezogenes Einstein-Zitat: “Das schönste, was es in der Welt gibt, ist ein leuchtendes Gesicht…”

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13 responses to “KANT + Snowden

  1. I had encountered a previous comment of yours comparing Snowden to Kant, and planned to mention this to you, but I am still at work today, and haven’t gotten the time yet for any extensive discussion. But since you have persisted in this comparison, and since I know that you studied philosophy, don’t you think you are cheapening the memory of that great philosopher by comparing him to Snowden. With all due respect, and regardless of whether we think that what Snowden did is right or wrong, it is a vast exaggeration to compare the two of them, and I doubt that anyone who has studied Kant could take such a comparison seriously. Proportion, my dear man!

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  2. I see both your points, Frizz and Shimon. Perhaps what we need to talk about are pathfinders – people who point us in new directions, or make us look at the world more carefully. In this respect at least, Kant and Snowden could both be called pathfinders. But if we are talking of a body of thought and philosophical exploration, then there is no comparison.

    In traditional African societies, the community was governed through councils of elders, although everyone could have their say. This involved a great deal of time, and much deliberation. Democracy in action. Elder knowledge was also deeply respected, and it was passed down the generations at the appropriate times – when the young reached puberty, when people married etc. Of course people lived in little worlds back then. Now we live in a global world, bombarded by much irrelevant information which leaves little time for reflection. Also celebrity culture obscures our vision. We often cannot make good judgments about events or the true qualities of our leaders. This is possibly one the biggest prices of secular society. So where do we go to hear wise words? Actually, it often seems to be here, and to others in the thinking and compassionate blogging community. Bravo.

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    • I agree with you on both issues, Tish. There are heroes, who at times of crisis, are able to act… not only for themselves, but sometimes for a great body of the public, and they are dear to us. But this is not the same as those very few teachers who offer a better understanding of the world at large through their studies and research. I too have a longing for the counsels of the wise and the elderly, and for tribal meetings in which matters of judgment and value are discussed by the society at large. Unfortunately, when we are faced with ideologically motivated terrorists, who prey on innocent civilians, and function underground, it is very hard to protect society without employing tricks and secrecy. And once we give a free hand to policemen, we often find that they have stretched their authority further than we intended. The modern world is both dangerous and disappointing for many of us. I appreciated your comment.

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      • dear Shimon, you wrote: “Unfortunately, when we are faced with ideologically motivated terrorists, who prey on innocent civilians, and function underground, it is very hard to protect society without employing tricks and secrecy…” – I agree. The intelligence service in Israel is very successful – and necessary. But it is not necessary, that the USA installed eavesdropping bugs in the conference rooms of the European partners in Brussels – for example.
        Secondly the NSA operates with the Prism program actually economic espionage under the pretext of counter-terrorism surveillance.

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        • First of all, my dear Frizz, I was not speaking of Israel, because Snowden has nothing to do with Israel, and I don’t believe that Israel is necessary right all the time. There are many issues in which I stand in opposition to the official positions of Israel. Your example, though, is not very relevant. What raised the furor, was not eavesdropping on the European partners, but widespread eavesdropping on the general public use of electronic communication. England has been doing the same since WWI and Russia as long as can be remembered. This may be wrong, but it is accepted in international diplomacy. The scandal is over the listening to private people, and I’m saying this might very well be in the public interest.

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  3. Interesting concept. I’ll have to chew on this one for a bit longer.

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  4. It is interesting, I love to think on philosophical thoughts… But I need to read it again. Thank you, love, nia

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  5. Interesting… before reading your article, I translated one of mine about french defense and weapon industry. http://icezine.wordpress.com/2013/07/15/the-french-defense-in-questions-unidivers/ A strange parallel, isn’t it ?

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    • “Our means developed for the Cold War are not in line with the new market anymore…” Frizz: And now? Help the people in Africa and Arabia to extinguish each other in civil and religious battles?
      P.S.:
      I hope the global NGO’s / human rights activists are able to do something vs. inhuman goals of the weapon industries (supported by “intelligence” services) of Germany, USA, Russia, France etc…
      – there is no “intelligence” without any moral!!!

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  6. Interesting thoughts on this man whose name has become a household word almost overnight.

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  7. While I admire Snowden’s goals, I do not agree with his methods. He is an idealist, but also seems to be a bit naive. I can understand the comparison to Kant, but Snowden does not seem to be contributing much original thought of his own. He is exposing what would seem to be illegal, or at least immoral, activities, but he seems to rely on The Guardian to provide the commentary.

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    • hi Peter, you wrote: “Snowden does not seem to be contributing much original thought of his own…” – my reply: he contributes the (typical philosophical) position, that there is no intelligence without moral. That thinking without respect, moral, personal emotion, integrity, proud identity is sick, a kind of disease.

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